A inflação está aqui a curto, médio ou longo prazo?

Um pouco por todo o mundo, os países estão a assistir a um aumento dos níveis de inflação, para alguns a taxas, historicamente, elevadas. Neste momento, as marcas e retalhistas CPG estão a tentar descobrir, rapidamente, como planear e avançar neste ambiente disruptivo. Embora as questões sobre os preços sejam cruciais para serem abordadas a curto prazo, uma nova análise da NielsenIQ mostra que as empresas também precisam de planear a longo prazo.

Fonte: Nielsen IQ

A análise de inflação e preços globais da NielsenIQ 2021 revela 3 horizontes de inflação para as organizações: o aumento das pressões do mercado, a subida dos fatores subjacentes e a fatores-chave duradouros. Através da lente destes horizontes de inflação, a análise NielsenIQ Global Inflation and Pricing abordará 5 considerações fundamentais que todos os fabricantes e retalhistas devem pensar para mitigar os riscos do seu modelo de negócio num futuro a curto, médio e longo prazo.

  1. As forças subjacentes à pressão inflacionista são suscetíveis de permanecer ou crescer a longo prazo

Embora a escassez de mão-de-obra, os custos de transporte e os preços das matérias-primas tenham sido atribuídos aos aumentos globais dos preços, estes fatores, por si só. não revelam o quadro completo. Ao analisar mais profundamente a situação atual, existem várias forças subjacentes que sugerem, em conjunto, que os impactos inflacionistas provavelmente permanecerão no futuro a médio e longo prazo.

Alguns fatores-chave a observar incluem:

  • Eventos climáticos extremos
  • Aumento da procura de entregas ao domicílio
  • Aumento do preço do petróleo
  • Estrangulamentos das infraestruturas de transporte
  • Migração inversa
  • Processos de mão-de-obra intensiva
  • Impostos associados a questões ambientais e regulamentares
  • Um êxodo longe de uma maior exposição e de baixos salários
  • E, um aumento geral da procura de bens e serviços

Sem dúvida, a recente inflação expôs fragilidades tanto nas cadeias de abastecimento como nas cadeias de valor. As cadeias de abastecimento internacionais têm sido especialmente tensas, o que tem exacerbado os seus quadros mais frágeis em relação às estruturas de abastecimento localizadas. Nos próximos meses, a velocidade a que a oferta irá acompanhar a procura irá variar, enquanto as muitas pressões subjacentes ao mercado irão continuar a demonstrar volatilidade e o atual ciclo inflacionista continuará elevado num futuro previsível.

  1. O combate às pressões inflacionistas requer estratégias diferentes em horizontes de curto, médio e longo prazo

Os horizontes de curto, médio e longo prazo têm prioridades e desafios diferentes e exigem abordagens e conjuntos de competências muito diferentes. As empresas que atualmente se debatem com estratégias de preços a curto prazo também deverão aproveitar a oportunidade para avaliar a sua cadeia de valor e pensar em desafios a longo prazo.

Por exemplo, embora as pressões da cadeia de abastecimento estejam a causar stress, fatores como as alterações climáticas, as leis laborais e a responsabilidade das empresas irão pressionar cada vez mais as cadeias de valor da indústria a médio e longo prazo. Reconhecer estes diversos desafios num quadro temporal será extremamente importante para se clarificar a forma de proceder. As organizações podem aliviar os pontos de pressão, definindo estratégias claras em torno de:

  • Preços, promoção e comunicações a curto prazo
  • Arquitetura de portfólio e comunicações a médio prazo
  • Mudanças na cadeia de valor e modelos de negócio evoluídos, a longo prazo
  1. As decisões de preços a curto prazo serão cruciais no atual panorama hipersensível do consumidor

A polarização do panorama do consumidor foi acelerada pela pandemia e pelos persistentes impactos do desemprego, da perda de rendimentos e da mudança das mentalidades dos consumidores, tornando o atual ciclo inflacionista uma complicação pouco cronometrada. Uma constatação fundamental do evento comparável mais recente – a crise financeira global de 2008/2009 – é que a taxa de emprego demorou 10 anos a regressar aos níveis anteriores. Embora qualquer comparação seja inexata, o recente recuo em alguns mercados deve ser visto com este exemplo em mente.

As taxas de desemprego são mais aprofundadas quando se olha especificamente para o tipo de desemprego que já ocorreu. Dados da OCDE, em vários mercados, destacam que a perda de postos de trabalho tem o maior impacto nos trabalhadores de baixa remuneração, de baixa e média qualificação. Para estas pessoas, a perda de rendimentos, mesmo que por pouco tempo, terá efeitos duradouros na sua situação financeira, independentemente de terem ou não recuperado o emprego. A principal vantagem aqui é que o aumento das taxas de emprego pode disfarçar a pressão residual sobre as contas bancárias e as mentalidades dos consumidores, ambas devem ser consideradas.

A NielsenIQ tem acompanhado o sentimento dos consumidores nos últimos 12 meses, segmentando grupos de consumidores com base na capacidade financeira das famílias, confiança no emprego e padrões de gastos. Durante este período, a NielsenIQ detetou uma situação polarizada de dois segmentos de consumo, um dos quais foi impactado negativamente e outro que se manteve, financeiramente, constante ou melhor.

Dados globais, em 17 mercados, revelaram que 4 segmentos de pandemia impactaram os consumidores em situações e modos de gastos muito diferentes.

Todos os 4 segmentos de consumo redirecionaram os gastos pré-pandemia de consumo normal fora de casa para o consumo dentro de casa, durante a pandemia (beneficiando várias categorias), mas agora subsistem algumas questões-chave no que diz respeito à inflação e aos preços:

 

  • Será que os consumidores constrained pelo valor estarão dispostos a assumir aumentos de preços, ou irão negociar entre categorias e produtos?
  • Os consumidores insulated pagarão um prémio por produtos com benefícios ou características convincentes?
  • A elasticidade dos preços é influenciada pelas experiências do consumidor nos últimos 18 meses?

Estas questões irão ajudar a determinar se um produto tem “poder de preços”, ou se é apenas um ponto de partida, uma vez que as empresas devem permanecer vigilantes no ambiente atual de hipersensibilidade do consumidor.

  1. Estratégias intercalares requerem reconfiguração das capacidades atuais

Muitas organizações limitar-se-ão ao que podem alcançar num prazo intermédio, dadas as complexidades com que estão a lidar. As estratégias mais eficazes para o efeito seriam trabalhar com cadeias e capacidades de valor atuais, bem como ajustar a arquitetura de produto, marca e portfólio e envolvimento dos consumidores.

Algumas organizações estão mais bem posicionadas do que outras para integrar elementos de estratégias de longo prazo, mas um caminho potencialmente mais produtivo e exequível a seguir inclui:

  • A evolução das ofertas de produtos e marcas para pontos de preço mais relevantes para os consumidores em todo o espectro de preços
  • Alteração do tamanho da embalagem e a formulação do produto para permanecer em pontos-chave
  • Concentração em e comunicação dos principais benefícios do produto que os consumidores estão mais dispostos a pagar

Muitas marcas não conseguem comunicar os benefícios dos produtos que os seus consumidores procuram. Mas que tipo de benefícios procuram os consumidores? Mais importante ainda, quais os benefícios pelos quais estão mais dispostos a pagar?

Um estudo global da NielsenIQ fez essa mesma pergunta, e os resultados ilustram uma série de respostas consistentes, observadas no passado, tais como garantias de qualidade e segurança. Havia também requisitos para benefícios de higiene, saúde e bem-estar, juntamente com fatores de tempo e conveniência, para além de elementos de sustentabilidade e credenciais socialmente responsáveis.

Embora haja sempre inconsistências em torno do que os consumidores dizem e o que os consumidores fazem, no que diz respeito a estas respostas, a intenção por trás dos dados do inquérito é simples: os consumidores valorizam estes atributos; além disso, as marcas que podem demonstrar, conectar e comunicar os benefícios dos seus produtos têm uma melhor chance de justificar as decisões de gastos dos consumidores.

  1. As estratégias a longo prazo centrar-se-ão na resolução das questões que causam aumentos

Organizações que não procuram, de forma empenhada, retirar custos da sua cadeia de abastecimento correm o risco de serem deixadas para trás. Em épocas anteriores, uma estratégia de grande volume e escala baseada em mão-de-obra barata e transporte funcionou, mas as recentes questões podem indicar que chegamos a um ponto de viragem. Muitas organizações terão de fazer adaptações drásticas e abordar algumas das questões anteriormente referidas, à medida que os fatores de base para a inflação, como as alterações climáticas, a escassez de mão-de-obra e a escassez de matérias-primas, aumentam.

Um inquérito do Fórum Económico Mundial de 2020, aos líderes empresariais, questionou sobre as intenções de modificar a composição da cadeia de valor, reduzindo os custos de mão-de-obra através da tecnologia e da automação.

Uma revisão de estratégias, tecnologias e modelos de negócio emergentes sugere que várias opções estão a ser exploradas e utilizadas – de abordagens básicas às mais sofisticadas que parecem mais próximas da ficção científica. Algumas das soluções que permanecem, ou que já estiveram, na periferia do pensamento organizacional, são suscetíveis de se tornarem realistas e relevantes à medida que o tempo passa e os desafios se tornam mais agudos.

Algumas alterações a longo prazo nas cadeias de valor e nos modelos de negócio são:

  • Localizar os sortidos dos produtos e encurtar as cadeias de abastecimento
  • Diversificar fornecedores para diferentes regiões para mitigar os impactos dos eventos climáticos e das alterações climáticas
  • Reformular produtos para reduzir ou eliminar ingredientes escassos/caros, ou ingredientes que serão tributados a taxas mais elevadas
  • Pesquisar produtos de explorações verticais para reduzir os custos de transporte
  • Optar por alternativas à base de plantas
  • Automação e robótica em instalações de produção, armazenagem e distribuição
  • Encontrar soluções alternativas e baseadas em laboratório para os ingredientes
  • Lojas automatizadas recorrendo à mais recente tecnologia

 

Conclusões

Espera-se que os desafios contínuos com os fatores subjacentes ao atual clima inflacionário se prolonguem e, em alguns casos, se intensifiquem, antes de retomar as tendências inflacionistas tradicionais. As questões amplificadas devido à Covid-19 – tanto em logística como na sensibilidade ao consumidor – significam que os próximos 3 a 6 meses serão um momento crítico para ter um entendimento claro e um conjunto de táticas em vigor para os planos de preços e promoções.

Os desafios atuais sublinham ainda a importância das empresas reconhecerem a necessidade de se envolverem também em estratégias de médio e longo prazo, incluindo a arquitetura de portfólio e a reestruturação da cadeia de valor.

Artigo original disponível em: https://nielseniq.com/global/en/insights/analysis/2021/is-inflation-here-for-the-short-medium-or-long-term/